August, à Anvers : un ancien couvent augustinien transformé en sanctuaire des temps modernes par Vincent Van Duysen.
Ce nouveau projet comprend un hôtel, un bar, un restaurant, un centre de bien-être et une boutique. Retrouvéz y la vaisselle Vincent Van Duysen par Vincent Van Duysen pour Serax créée tout spécialement pour August. Presque tout ce que vous voyez à l'intérieur a été conçu sur mesure par Van Duysen, en collaboration avec Molteni, Flos et Serax, entre autres.
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À Anvers, l’équipe responsable du réputé boutique-hôtel « Hôtel Julien » lance un nouveau projet aussi inédit qu’ambitieux : August. Sur le site de l’ancien hôpital militaire, récemment rénové, un ancien couvent augustinien se transforme en sanctuaire des temps modernes dont pourront profiter aussi bien les riverains que les touristes. August imprime une nouvelle impulsion à sa fonction de centre historique avec un restaurant ouvert, un bar, un hôtel sur mesure avec centre de bien-être, un bassin de natation en plein air et des jardins à l’abri des regards. August se compose de cinq bâtiments différents parfaitement assemblés sous la direction du légendaire architecte belge Vincent Van Duysen, qui signe là son premier projet hôtelier. La conception et l’organisation du restaurant et du bar, quant à elles, sont assurées par le célèbre chef Nick Bril, propriétaire du restaurant étoilé au Michelin The Jane, situé non loin de là.
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La nourriture et les boissons sont servies dans une vaisselle créée tout spécialement pour August. Conçue par Vincent Van Duysen pour Serax, la collection « Vincent Van Duysen », qui englobe des verres, de la vaisselle en porcelaine, des couverts et des objets en bois, multiplie les allusions au passé. Ainsi, les verres rappellent vaguement les calices et les carafes de différentes tailles rendent superflue la présence d’une quelconque bouteille sur la table. Avec la vaisselle en porcelaine, il est possible de créer d’innombrables effets visuels par empilage ou en jouant avec le contraste du blanc et du noir des couleurs extérieures. Quant aux couverts et aux accessoires en bois, ils s’inscrivent également dans le projet qu’avait à l’esprit Vincent Van Duysen pour la collection : pragmatiques et empreints d’une touche de nostalgie, mais résolument contemporains.
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Conçu dans un profond respect de son patrimoine, August est un sanctuaire des temps modernes qui fait écho à l’esprit sacré de l’architecture historique belge tout en s’entrelaçant à un modernisme contemporain. Situé dans l’écrin de verdure qu’offre le site de l’ancien hôpital militaire d’Anvers, il incarne le caractère de la région dans toute sa splendeur.
“August is a place where you feel calm and at home without neglecting the fact that you are in a place that was sacred. We have fully considered the past as being a beautiful gift to keep and reinterpret what we have in a modern way. August strokes all the senses with the richness of its textures and objects that are in delicate harmony with its sacred soul.” - Vincent Van Duysen
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L’édifice néoclassique de l’hôpital militaire d’Anvers servait à soigner les soldats blessés durant la majeure partie du XXe siècle. Ce magnifique complexe de bâtiments néoclassiques a depuis été restauré et réaménagé en une oasis résidentielle urbaine. Les différents types de bâtiments du couvent de l’hôpital militaire hébergeaient celles qui soignaient les soldats : un foyer discret pour les religieuses, qui pouvait s’y retirer au terme d’une journée mouvementée passée au chevet des blessés et des malades.
Pour transformer ce joyau caché et ses jardins et en faire le projet August, Vincent Van Duysen Architects a choisi de respecter l’ADN historique du site et de son environnement pour l’aligner sur les principes appliqués à la rénovation générale des autres bâtiments historiques classés — une restauration soignée de sa splendeur néoclassique en collaboration avec Callebaut Architects et l’ajout d’éléments architecturaux contemporains en métal noir, reflets de sa nouvelle fonction de cadre hôtelier moderne. Au sein d’August, l’éclectisme créatif des styles de construction flamands à travers les siècles se mêle à un modernisme à la fois expressif et discret, offrant de la sorte un mélange parfait d’espaces publics et privés. August est un endroit où l’on se sent calme, à l’aise, chez soi.
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’intérieur est conçu comme un hommage chaleureux et intemporel au style de vie du couvent. Chaque foulée dans August témoigne d’une esthétique soigneusement réfléchie. Chaque élément a été pensé sur mesure, en harmonie avec l’authenticité du patrimoine, mais avec une touche contemporaine. La complexité des motifs des carrelages d’époque a été restaurée pour lui donner un second souffle. Les vastes fenêtres permettent une abondance de lumière naturelle qui contraste fortement avec le caractère fermé de l’ancienne fonction du site. Presque tout ce que vous voyez à l'intérieur d'August a été conçu sur mesure par Vincent Van Duysen, en collaboration avec Molteni, Flos et Serax, entre autres.
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Les couleurs de l’intérieur renvoient à des éléments d’origine : du bois vert tendre, du chêne fumé foncé ainsi que du noir et du blanc pour souligner l’opposition entre le contemporain (noir) et le classique (blanc). Une approche appliquée consciemment à l’ensemble du projet pour transmettre son charme classique à son nouveau public.
Photography by Robert Rieger